Vergeten coureur: De verstoten Italiaan Vitantonio Liuzzi

Vergeten coureur: De verstoten Italiaan Vitantonio Liuzzi

De Formule 1 heeft een roemrijke geschiedenis. Van grootheden als Ayrton Senna tot Michael Schumacher; iedereen kent de legendes van de koningsklasse van de autosport. Toch zijn er ook zat vergeten coureurs en die lichten we één keer per maand graag uit. Vandaag is het de beurt van Vitantonio Liuzzi.

Wie denkt aan de Formule 1 zal misschien niet gelijk terugdenken aan de Italiaanse coureur die actief was in de jaren na de eeuwwisseling. In 2005 stapt de coureur voor het eerst in een Formule 1-wagen en dat bij het team waar Max Verstappen en Sergio Pérez nu racen: Red Bull Racing.

Red Bull overtuigen

Liuzzi’s loopbaan in de Formule 1 begon allemaal bij Red Bull Racing. De Oostenrijkse renstal maakte dat jaar haar intrede in de Formule 1, maar de manier waarop was bijzonder. Het team kwam namelijk met drie coureurs voor het eerste seizoen, waarbij de Italiaan de rol van reserve speelde.

In het contract van Liuzzi stond alleen een clausule waardoor hij elke drie races zou afwisselen met Christian Klien, waardoor de twee beide voor de renstal mochten racen. Uiteindelijk leverde het de coureur vier kansen op om zichzelf te bewijzen voor de Oostenrijkse renstal.

Dat lukte alleen niet. Hoewel de Italiaan bij de Grand Prix van San Mario gelijk punten wist te scoren, liet hij maar weinig indrukwekkends zien in de races in Spanje en Monaco. Beide keren viel hij uit. Bij de Europese Grand Prix van 2005 mocht hij nog één keer laten zien wat hij in zijn mars had, maar de negende plek was niet genoeg om ooit nog terug te keren naar het stoeltje.

Tijd voor Toro Rosso

Na het 2005-seizoen kocht Red Bull Racing een tweede team in de koningsklasse van de autosport (Minardi), waarna deze onder een nieuwe naam door het leven ging: Toro Rosso. Hier kreeg Liuzzi een tweede kans. Het B-team van Red Bull Racing, wat duidelijk werd gemaakt met de Italiaanse naam van het energiedrankjesbedrijf, maakte alleen weinig indruk.

Pas tijdens de tiende race van het seizoen wist Toro Rosso haar eerste punt te pakken via Liuzzi. De Italiaan vocht tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten de gehele race met David Coulthard en pakte de achtste plek. Dat bleef voor Liuzzi ook zijn enige punt dat seizoen.

Een jaar later, in 2007, ging het iets beter voor de Italiaanse coureur. Tijdens de Grand Prix van China pakte Liuzzi voor Toro Rosso de zesde plek. Na zeven van de vijftien races daarvoor te zijn uitgevallen, was het de opsteker die hij nodig had. Toch moest hij daarna wel het veld ruimen bij de Italiaanse renstal.

Matige successen

De jaren die volgden brachten Liuzzi niet heel veel meer geluk. In 2008 zat de Italiaan zonder team, waarna hij halverwege het 2009-seizoen zijn rentree maakte. Bij Force India keerde de Italiaan terug naar de Formule 1, al scoorde hij dat jaar geen punten voor de renstal.

Het 2010-seizoen was voor Liuzzi het hoogtepunt van zijn loopbaan. Dat jaar kwam alles samen bij Force India en wist hij geregeld in de top tien te eindigen, met als beste resultaat een zesde plek in de Koreaanse Grand Prix. Met 21 punten werd hij vijftiende dat jaar, waarna zijn Formule 1-avontuur als een nachtkaars uitging in 2011.

Dat jaar reed hij voor Hispania Racing F1 Team. Geen enkel punt werd gescoord en vaak was de Italiaan helemaal achteraan op de grid te vinden. Liuzzi’s beste prestatie dat jaar was een dertiende plek in Canada, terwijl hij waarschijnlijk nog altijd baalt van de openingsrace van dat seizoen. Hij kwalificeerde niet voor de race, waarmee het seizoen met een domper begon. Achteraf bleek het een voorbode voor een verschrikkelijk jaar.

POLL: Kende jij de Italiaan nog?

Laatste F1 nieuws

<strong>Hoe laat start de Grand Prix van Monaco?</strong>
Hoe laat start de Grand Prix van Monaco?

De Grand Prix van Monaco staat op de planning voor dit weekend en dat belooft een feestje voor ...

33
33
Verstappen over 'inhaalslag' McLaren: 'Ligt daar aan'
Verstappen over 'inhaalslag' McLaren: 'Ligt daar aan'

Max Verstappen heeft duiding gegeven over hoe het kan dat McLaren in de laatste drie races ineens is ...

13
13
Wolff en Marko worden langzaam vrienden: 'We denken hetzelfde'
Wolff en Marko worden langzaam vrienden: 'We denken hetzelfde'

Hoewel Red Bull Racing en Mercedes elkaar over de jaren veelal in de haren vlogen, lijkt er langzaam ...

3
3
Horner genoot van gehate coureur in Monaco: 'Hij haalde nog in'
Horner genoot van gehate coureur in Monaco: 'Hij haalde nog in'

De Grand Prix van Monaco was grotendeels een saaie race en met dat sentiment gaat Christian Horner ...

8
8
Jos Verstappen over Max: 'Dan verandert hij in een leeuw'
Jos Verstappen over Max: 'Dan verandert hij in een leeuw'

Jos Verstappen heeft in een uitgebreid interview wat meer details gedeeld over de band met zijn ...

31
31
Kritiek voor 'akelige' Ocon: 'Weet je nog wat hij bij Verstappen deed'
Kritiek voor 'akelige' Ocon: 'Weet je nog wat hij bij Verstappen deed'

Esteban Ocon krijgt de wind van voren na de Grand Prix van Monaco, waarin hij zichzelf uit de ...

56
56
<strong>PITSTOP. Hamilton breekt records, Alonso in de war</strong>
PITSTOP. Hamilton breekt records, Alonso in de war

In onze rubriek Pitstop brengen wij drie keer per week de F1-nieuwtjes die te groot zijn voor het ...

5
5
Dochter Kelly Piquet laat Verstappen niet gaan: 'P, ik moet racen'
Dochter Kelly Piquet laat Verstappen niet gaan: 'P, ik moet racen'

Hoewel de Grand Prix van Monaco niet het gewenste resultaat opleverde voor Max Verstappen, duiken er ...

48
48
Leclerc waarschuwt Verstappen: 'Denk daar dagelijks aan'
Leclerc waarschuwt Verstappen: 'Denk daar dagelijks aan'

Max Verstappen kan op nog een concurrent rekenen in de strijd om het wereldkampioenschap dit seizoen ...

112
112
'Hypocriete Max Verstappen en Lewis Hamilton hebben geen ballen'
'Hypocriete Max Verstappen en Lewis Hamilton hebben geen ballen'

Max Verstappen heeft een flinke veeg uit de pan gekregen, samen met zijn voormalige concurrent Lewis ...

62
62
Stront aan de knikker bij Mercedes na uitspraken Lewis Hamilton?
Stront aan de knikker bij Mercedes na uitspraken Lewis Hamilton?

Lewis Hamilton deed na de Grand Prix van Monaco behoorlijk wat pittige uitspraken over de gang van ...

144
144
Helmut Marko gesteund door analist: 'Ze snappen er niks van'
Helmut Marko gesteund door analist: 'Ze snappen er niks van'

Dr. Helmut Marko was niet te houden na de Grand Prix van Monaco. ...

48
48
Ferrari-baas geeft Verstappen ervan langs: 'Ik zag het al in Imola'
Ferrari-baas geeft Verstappen ervan langs: 'Ik zag het al in Imola'

Een slechte beurt van Max Verstappen in Monaco zag Charles Leclerc snel dichterbij komen in de ...

189
189
Britse pers onthult: 'Red Bull verrast en legt hem al voor Canada vast'
Britse pers onthult: 'Red Bull verrast en legt hem al voor Canada vast'

Het lijkt erop dat Red Bull Racing de knoop doorgehakt heeft over wie er volgend jaar naast Max ...

350
350
Verstappen doet zorgwekkende uitspraak: 'Dat wist ik al meteen'
Verstappen doet zorgwekkende uitspraak: 'Dat wist ik al meteen'

Max Verstappen eindigde afgelopen zondag voor het eerst sinds ruim anderhalf jaar een race buiten de ...

164
164
Weerzinwekkende beelden crash Monaco - Fotografen rennen voor hun leven
Weerzinwekkende beelden crash Monaco - Fotografen rennen voor hun leven

Een gigantische crash ontsierde de Grand Prix van Monaco afgelopen zondag. ...

22
22