Max Verstappen

Max Verstappen
Max Verstappen is een Formule 1-coureur uit Nederland. Max Verstappen werd geboren op 30 september 1997 in het Belgische Hasselt en is de zoon van voormalig Formule 1-coureur Jos Verstappen. Max Verstappen werd wereldkampioen Formule 1 in het seizoen 2021, na een spectaculaire slotrace in Abu Dhabi, waarin hij zijn rivaal Lewis Hamilton in de absolute slotfase wist te verslaan.

Weg naar de Formule 1

Max Verstappen kreeg het autoracen met de paplepel ingegoten. Toen de kleine Max nog maar vier jaar oud was, zat hij al in een kart. Bovendien mocht Max Verstappen geregeld met zijn vader Jos Verstappen mee naar de Formule 1-races. Toen Jos Verstappen op relatief jonge leeftijd een einde maakte aan zijn actieve loopbaan als autocoureur, besloot hij al zijn aandacht te richten op het begeleiden van zijn zeer getalenteerde zoon.
Op zestienjarige leeftijd maakte Max Verstappen, als regerend wereldkampioen in de karting, de overstap naar het formule-racen. Bij het vermaarde team Van Amersfoort Racing mocht de jonge Nederlander aansluiten voor het Formule 3-seizoen van 2014, waarin hij stelselmatig uitblonk. Max Verstappen won in zijn allereerste autosportseizoen liefst dertien wedstrijden, waaronder de belangrijke Masters of Formula 3 op het Circuit Zandvoort in Nederland.

Debuut in de Formule 1

Nadat Max Verstappen op 3 oktober 2014, slechts enkele dagen na zijn zeventiende verjaardag, als jongste coureur aller tijden had deelgenomen aan een Grand Prix-sessie – namelijk de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan – stond de Nederlander ruim vijf maanden later aan de start voor zijn eerste Grand Prix-race. In het Australische Melbourne mocht Max Verstappen, op dat moment slechts 17 jaar en 164 dagen oud, zijn debuut in de Formule 1 maken.
In no-time groeide Max Verstappen uit tot één van de uitblinkers van de Formule 1. Met zijn Toro Rosso-wagen, een auto die normaliter op een goede dag eens een puntje kon scoren, reed de getalenteerde tiener meermaals naar prachtige eindklasseringen. Zo finishte Max Verstappen in zowel de Grand Prix van Hongarije als die van de Verenigde Staten op een waanzinnige vierde plaats. 

Red Bull Racing

Het moederbedrijf van team Toro Rosso, Red Bull Racing, had reeds in de smiezen over een groeibriljant te beschikken en op het moment dat vaste rijder Daniil Kvyat niet aan de hoge prestatiestandaard van Red Bull kon voldoen, was de keuze om te wisselen snel gemaakt. In het voorjaar van 2016 werd Max Verstappen getransfereerd van het kleine Toro Rosso naar het grote Red Bull Racing, waar de Russische rijder Kvyat als wisselgeld diende. 
Bij Red Bull Racing ontpopte Max Verstappen zich definitief tot sterrijder, door meteen zijn allereerste Grand Prix in dienst van de Oostenrijkse renstal te winnen. Op 15 mei 2016 kroonde Max Verstappen zich tot jongste racewinnaar aller tijden door op 18-jarige leeftijd de Grand Prix van Spanje op het Circuit de Barcelona-Catalunya op zijn naam te schrijven. 
In daaropvolgende jaren toonde Max Verstappen zich regelmatig luis in de pels van de dominante Mercedessen en hun sterke tegenstanders van Ferrari. In het seizoen 2017 won de Nederlander twee Grands Prix, een aantal dat hij in 2018 wist te evenaren. Het daaropvolgende jaar, 2019, bracht Max Verstappen zelfs drie Grand Prix-overwinningen. Met name de zeges in Oostenrijk 2019, na een pittig duel met Charles Leclerc, en Duitsland 2019, op een doornatte baan, bleven in het collectieve geheugen hangen. 

Wereldkampioen

Dankzij de goede prestaties van het voorgaande jaar werd voor het seizoen 2020 door Red Bull Racing en Max Verstappen de hoop uitgesproken om een gooi naar de wereldtitel te doen. In het door corona ingekorte seizoen bleek het team van Mercedes echter nog altijd dominant, waardoor Max Verstappen slechts twee Grands Prix op zijn naam wist te schrijven. Bovendien had de Nederlander te kampen met bijzonder veel technische problemen. 
In 2021 kreeg Max Verstappen het dan toch voor elkaar: de coureur, die al sinds zijn allereerste meters in een Formule 1-wagen een ‘toekomstige wereldkampioen’ werd genoemd, haalde op 12 december 2021 zijn eerste wereldtitel in de Formule 1 binnen. Dat ging niet zonder slag of stoot. Na een seizoenlang duel met Lewis Hamilton, waarbij de Nederlander tien Grands Prix won en zijn Britse tegenstander acht, leek Hamilton op koers om in de beslissende wedstrijd van het seizoen de genadeklap uit te delen.
Tot achterblijver Nicholas Latifi enkele rondjes voor het einde spinde en zijn wagen dusdanig tegen de muur beschadigde, dat hij op de plaats moest opgeven. Dankzij een Safety Car-neutralisatie kon Max Verstappen nieuwe banden halen, waar Hamilton en diens team ervoor kozen om op het oude rubber te vervolgen. Max Verstappen kon Hamilton in de slotronde van de slotrace inhalen om zodoende zijn eerste titelwinst in de Formule 1, en daarmee ook in de autosport, veilig te stellen.

Buiten de wagen

Max Verstappen staat erom bekend een bijzonder goede hobbygamer te zijn. De coureur van Red Bull Racing spendeert veel van zijn vrije tijd achter de simulator in zijn appartement in Monaco. Max Verstappen onderhoudt goede vriendschappen met mede-Formule 1-coureurs als Lando Norris en Daniel Ricciardo en neemt samen met onder meer IndyCar-coureur Álex Palou geregeld deel aan simracewedstrijden voor het sterke Nederlandse team Redline. 
Sinds het najaar van 2020 heeft Max Verstappen een relatie met Kelly Piquet, de dochter van drievoudig Formule 1-wereldkampioen Nelson Piquet uit Brazilië. Kelly Piquet is negen jaar ouder dan Max Verstappen en heeft een dochtertje met voormalig Formule 1-coureur Daniil Kvyat.

Max Verstappen nieuws

10 jaar Verstappen in F1: De prestaties in Canada

10 jaar Verstappen in F1: De prestaties in Canada

Het Formule 1-seizoen is weer begonnen. Voor Max Verstappen is het zijn tiende jaar in de ...

10
10
Hoe laat start de Grand Prix van Canada?

Hoe laat start de Grand Prix van Canada?

De Grand Prix van Canada staat op de planning voor dit weekend en dat belooft een tijdschema te ...

71
71
Verstappen weg in 2026? 'Zou me verbazen als hij blijft'

Verstappen weg in 2026? 'Zou me verbazen als hij blijft'

Ralf Schumacher ziet het niet positief in voor het huidige huwelijk van Max Verstappen en Red Bull ...

41
41
Red Bull onzeker over Canada: 'Zien wat daar het effect van is'

Red Bull onzeker over Canada: 'Zien wat daar het effect van is'

Christian Horner is er nog niet gerust op dat Red Bull Racing haar dominantie herpakt tijdens de ...

22
22
Machtsstrijd Red Bull beslist: 'Hij heeft deze gewonnen'

Machtsstrijd Red Bull beslist: 'Hij heeft deze gewonnen'

De interne machtsstrijd bij Red Bull Racing lijkt voor nu een einde te hebben gekregen en dat heeft ...

92
92
Verstappen vreest Canada: 'Op papier niet de beste'

Verstappen vreest Canada: 'Op papier niet de beste'

Max Verstappen waarschuwt fans alvast dat het aankomende raceweekend wellicht weer niet in het ...

28
28
Schumacher luidt noodklok: 'Verstappens weten wat ze willen'

Schumacher luidt noodklok: 'Verstappens weten wat ze willen'

Als het aan Ralf Schumacher ligt, kan de noodklok geluid worden bij Red Bull Racing nu het team twee ...

138
138
Goed voor Verstappen dat Leclerc en Hamilton bij Ferrari gaan rijden?

Goed voor Verstappen dat Leclerc en Hamilton bij Ferrari gaan rijden?

2025 wordt een interessant Formule 1-jaar als we kijken naar de strijd tussen Ferrari en Red Bull ...

39
39
Red Bull zwakt af: 'Zonder Newey als een orkest zonder dirigent'

Red Bull zwakt af: 'Zonder Newey als een orkest zonder dirigent'

Red Bull Racing begint langzaam maar zeker af te glijden en volgens oud-Formule 1-coureur Jean Alesi ...

16
16
Max Verstappen opnieuw oom: dit is de kleine Hailey

Max Verstappen opnieuw oom: dit is de kleine Hailey

De familie Verstappen is een familielid rijker. Zo wordt duidelijk via sociale media, waar Victoria ...

15
15
Verstappen gaat zwaar gevecht tegemoet | POLE POSITION

Verstappen gaat zwaar gevecht tegemoet | POLE POSITION

In de rubriek Pole Position blikken we iedere eerste dag van de maand vooruit op wat er die maand ...

167
167
Witte rook: 'Verstappen heeft keuze F1-toekomst gemaakt'

Witte rook: 'Verstappen heeft keuze F1-toekomst gemaakt'

Bij Red Bull Racing begon het jaar onrustig door de gehele zaak rondom Christian Horner en alle ...

540
540
Bal kaatst terug naar Verstappen: 'Dan had Leclerc ook gewonnen'

Bal kaatst terug naar Verstappen: 'Dan had Leclerc ook gewonnen'

Max Verstappen was tijdens de Grand Prix van Monaco in geen velden of wegen te bekennen in de buurt ...

44
44
Verstappen in 2026 naar Mercedes? 'Staat niet langer vast'

Verstappen in 2026 naar Mercedes? 'Staat niet langer vast'

Max Verstappen is niet tevreden met de interne zaken van Red Bull Racing en de kans is aanwezig dat ...

108
108
PITSTOP. Boze Verstappens, Red Bull legt contract klaar

PITSTOP. Boze Verstappens, Red Bull legt contract klaar

In onze rubriek Pitstop brengen wij drie keer per week de F1-nieuwtjes die te groot zijn voor het ...

246
246