Max Verstappen

Max Verstappen
Max Verstappen is een Formule 1-coureur uit Nederland. Max Verstappen werd geboren op 30 september 1997 in het Belgische Hasselt en is de zoon van voormalig Formule 1-coureur Jos Verstappen. Max Verstappen werd wereldkampioen Formule 1 in het seizoen 2021, na een spectaculaire slotrace in Abu Dhabi, waarin hij zijn rivaal Lewis Hamilton in de absolute slotfase wist te verslaan.

Weg naar de Formule 1

Max Verstappen kreeg het autoracen met de paplepel ingegoten. Toen de kleine Max nog maar vier jaar oud was, zat hij al in een kart. Bovendien mocht Max Verstappen geregeld met zijn vader Jos Verstappen mee naar de Formule 1-races. Toen Jos Verstappen op relatief jonge leeftijd een einde maakte aan zijn actieve loopbaan als autocoureur, besloot hij al zijn aandacht te richten op het begeleiden van zijn zeer getalenteerde zoon.
Op zestienjarige leeftijd maakte Max Verstappen, als regerend wereldkampioen in de karting, de overstap naar het formule-racen. Bij het vermaarde team Van Amersfoort Racing mocht de jonge Nederlander aansluiten voor het Formule 3-seizoen van 2014, waarin hij stelselmatig uitblonk. Max Verstappen won in zijn allereerste autosportseizoen liefst dertien wedstrijden, waaronder de belangrijke Masters of Formula 3 op het Circuit Zandvoort in Nederland.

Debuut in de Formule 1

Nadat Max Verstappen op 3 oktober 2014, slechts enkele dagen na zijn zeventiende verjaardag, als jongste coureur aller tijden had deelgenomen aan een Grand Prix-sessie – namelijk de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan – stond de Nederlander ruim vijf maanden later aan de start voor zijn eerste Grand Prix-race. In het Australische Melbourne mocht Max Verstappen, op dat moment slechts 17 jaar en 164 dagen oud, zijn debuut in de Formule 1 maken.
In no-time groeide Max Verstappen uit tot één van de uitblinkers van de Formule 1. Met zijn Toro Rosso-wagen, een auto die normaliter op een goede dag eens een puntje kon scoren, reed de getalenteerde tiener meermaals naar prachtige eindklasseringen. Zo finishte Max Verstappen in zowel de Grand Prix van Hongarije als die van de Verenigde Staten op een waanzinnige vierde plaats. 

Red Bull Racing

Het moederbedrijf van team Toro Rosso, Red Bull Racing, had reeds in de smiezen over een groeibriljant te beschikken en op het moment dat vaste rijder Daniil Kvyat niet aan de hoge prestatiestandaard van Red Bull kon voldoen, was de keuze om te wisselen snel gemaakt. In het voorjaar van 2016 werd Max Verstappen getransfereerd van het kleine Toro Rosso naar het grote Red Bull Racing, waar de Russische rijder Kvyat als wisselgeld diende. 
Bij Red Bull Racing ontpopte Max Verstappen zich definitief tot sterrijder, door meteen zijn allereerste Grand Prix in dienst van de Oostenrijkse renstal te winnen. Op 15 mei 2016 kroonde Max Verstappen zich tot jongste racewinnaar aller tijden door op 18-jarige leeftijd de Grand Prix van Spanje op het Circuit de Barcelona-Catalunya op zijn naam te schrijven. 
In daaropvolgende jaren toonde Max Verstappen zich regelmatig luis in de pels van de dominante Mercedessen en hun sterke tegenstanders van Ferrari. In het seizoen 2017 won de Nederlander twee Grands Prix, een aantal dat hij in 2018 wist te evenaren. Het daaropvolgende jaar, 2019, bracht Max Verstappen zelfs drie Grand Prix-overwinningen. Met name de zeges in Oostenrijk 2019, na een pittig duel met Charles Leclerc, en Duitsland 2019, op een doornatte baan, bleven in het collectieve geheugen hangen. 

Wereldkampioen

Dankzij de goede prestaties van het voorgaande jaar werd voor het seizoen 2020 door Red Bull Racing en Max Verstappen de hoop uitgesproken om een gooi naar de wereldtitel te doen. In het door corona ingekorte seizoen bleek het team van Mercedes echter nog altijd dominant, waardoor Max Verstappen slechts twee Grands Prix op zijn naam wist te schrijven. Bovendien had de Nederlander te kampen met bijzonder veel technische problemen. 
In 2021 kreeg Max Verstappen het dan toch voor elkaar: de coureur, die al sinds zijn allereerste meters in een Formule 1-wagen een ‘toekomstige wereldkampioen’ werd genoemd, haalde op 12 december 2021 zijn eerste wereldtitel in de Formule 1 binnen. Dat ging niet zonder slag of stoot. Na een seizoenlang duel met Lewis Hamilton, waarbij de Nederlander tien Grands Prix won en zijn Britse tegenstander acht, leek Hamilton op koers om in de beslissende wedstrijd van het seizoen de genadeklap uit te delen.
Tot achterblijver Nicholas Latifi enkele rondjes voor het einde spinde en zijn wagen dusdanig tegen de muur beschadigde, dat hij op de plaats moest opgeven. Dankzij een Safety Car-neutralisatie kon Max Verstappen nieuwe banden halen, waar Hamilton en diens team ervoor kozen om op het oude rubber te vervolgen. Max Verstappen kon Hamilton in de slotronde van de slotrace inhalen om zodoende zijn eerste titelwinst in de Formule 1, en daarmee ook in de autosport, veilig te stellen.

Buiten de wagen

Max Verstappen staat erom bekend een bijzonder goede hobbygamer te zijn. De coureur van Red Bull Racing spendeert veel van zijn vrije tijd achter de simulator in zijn appartement in Monaco. Max Verstappen onderhoudt goede vriendschappen met mede-Formule 1-coureurs als Lando Norris en Daniel Ricciardo en neemt samen met onder meer IndyCar-coureur Álex Palou geregeld deel aan simracewedstrijden voor het sterke Nederlandse team Redline. 
Sinds het najaar van 2020 heeft Max Verstappen een relatie met Kelly Piquet, de dochter van drievoudig Formule 1-wereldkampioen Nelson Piquet uit Brazilië. Kelly Piquet is negen jaar ouder dan Max Verstappen en heeft een dochtertje met voormalig Formule 1-coureur Daniil Kvyat.

Max Verstappen nieuws

Verstappen blikt terug op 'feestend' Mercedes: 'Frustrerend'

Verstappen blikt terug op 'feestend' Mercedes: 'Frustrerend'

Max Verstappen heeft zich uitgesproken over hoe hij in het verleden best wel kon balen van de ...

0
0
Verstappen over torenhoge verwachtingen: 'Altijd streng zijn'

Verstappen over torenhoge verwachtingen: 'Altijd streng zijn'

Max Verstappen maakt zich niet zo druk om de verwachtingen voor het 2024-seizoen. ...

4
4
Marko deelt geheime clausules in Verstappens contract

Marko deelt geheime clausules in Verstappens contract

Red Bull-adviseur Helmut Marko heeft wat pikante details gedeeld rondom de clausules in Max ...

36
36
Max Verstappen geeft toe: ‘Dat heb ik van hem gejat’

Max Verstappen geeft toe: ‘Dat heb ik van hem gejat’

Max Verstappen rijdt al sinds 2016 voor Red Bull Racing. ...

25
25
Verstappen begrijpt keuze Norris: ‘Ik had hetzelfde gedaan’

Verstappen begrijpt keuze Norris: ‘Ik had hetzelfde gedaan’

Max Verstappen en Lando Norris zijn goede vrienden op en naast het Formule 1-circuit. ...

8
8
Verstappen waarschuwt Red Bull: ‘We kunnen hem niet vervangen’

Verstappen waarschuwt Red Bull: ‘We kunnen hem niet vervangen’

Max Verstappen is al drie jaar op rij wereldkampioen in de Formule 1. ...

176
176
Wanneer rijdt Verstappen tijdens de testdagen in Bahrein?

Wanneer rijdt Verstappen tijdens de testdagen in Bahrein?

Deze week staan de Formule 1-testdagen in Bahrein op het programma. Wanneer komt Max Verstappen in ...

68
68
Verstappen boort hoop concurrentie de grond in: 'Dit is goed!'

Verstappen boort hoop concurrentie de grond in: 'Dit is goed!'

Waar de concurrent misschien gehoopt had op een zwakker Red Bull, is die hoop snel de grond in ...

328
328
Verstappen prijst Red Bull-topman: 'Heeft zoveel ervaring'

Verstappen prijst Red Bull-topman: 'Heeft zoveel ervaring'

Max Verstappen is met oog op het Formule 1-seizoen van 2024 nog altijd zeer te spreken over de ...

13
13
Verstappen waarschuwt Hamilton: 'Dat wordt ongemakkelijk'

Verstappen waarschuwt Hamilton: 'Dat wordt ongemakkelijk'

Lewis Hamilton staat voor zijn laatste jaar bij Mercedes, voor hij in 2025 de overstap maakt naar ...

121
121
Verstappen waardeert regelwijziging F1: 'Maar leuker wordt het niet'

Verstappen waardeert regelwijziging F1: 'Maar leuker wordt het niet'

Max Verstappen is blij met een belangrijke regelwijziging in de Formule 1. ...

16
16
Verstappen ontkent Red Bull-gerucht: 'Zo zou ik het niet noemen'

Verstappen ontkent Red Bull-gerucht: 'Zo zou ik het niet noemen'

Max Verstappen heeft gereageerd op verhalen die de rondte doen over Red Bull Racing. ...

92
92
Red Bull neemt rigoureus besluit: ‘In Japan gaat het gebeuren’

Red Bull neemt rigoureus besluit: ‘In Japan gaat het gebeuren’

Red Bull Racing lanceerde eerder deze week de RB20 waarin Max Verstappen en Sergio Pérez op ...

227
227
Max Verstappen bijt van zich af: 'De tijd zal het leren'

Max Verstappen bijt van zich af: 'De tijd zal het leren'

Max Verstappen kende twee ultradominante jaren om zijn tweede en derde wereldtitel Formule 1 te ...

75
75
Goed nieuws voor Verstappen? De RB20 en RB19 verschillen uitgelegd

Goed nieuws voor Verstappen? De RB20 en RB19 verschillen uitgelegd

Red Bull Racing heeft na lang wachten eindelijk haar wagen voor het 2024-seizoen uit de doeken ...

20
20