Max Verstappen

Max Verstappen
Max Verstappen is een Formule 1-coureur uit Nederland. Max Verstappen werd geboren op 30 september 1997 in het Belgische Hasselt en is de zoon van voormalig Formule 1-coureur Jos Verstappen. Max Verstappen werd wereldkampioen Formule 1 in het seizoen 2021, na een spectaculaire slotrace in Abu Dhabi, waarin hij zijn rivaal Lewis Hamilton in de absolute slotfase wist te verslaan.

Weg naar de Formule 1

Max Verstappen kreeg het autoracen met de paplepel ingegoten. Toen de kleine Max nog maar vier jaar oud was, zat hij al in een kart. Bovendien mocht Max Verstappen geregeld met zijn vader Jos Verstappen mee naar de Formule 1-races. Toen Jos Verstappen op relatief jonge leeftijd een einde maakte aan zijn actieve loopbaan als autocoureur, besloot hij al zijn aandacht te richten op het begeleiden van zijn zeer getalenteerde zoon.
Op zestienjarige leeftijd maakte Max Verstappen, als regerend wereldkampioen in de karting, de overstap naar het formule-racen. Bij het vermaarde team Van Amersfoort Racing mocht de jonge Nederlander aansluiten voor het Formule 3-seizoen van 2014, waarin hij stelselmatig uitblonk. Max Verstappen won in zijn allereerste autosportseizoen liefst dertien wedstrijden, waaronder de belangrijke Masters of Formula 3 op het Circuit Zandvoort in Nederland.

Debuut in de Formule 1

Nadat Max Verstappen op 3 oktober 2014, slechts enkele dagen na zijn zeventiende verjaardag, als jongste coureur aller tijden had deelgenomen aan een Grand Prix-sessie – namelijk de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan – stond de Nederlander ruim vijf maanden later aan de start voor zijn eerste Grand Prix-race. In het Australische Melbourne mocht Max Verstappen, op dat moment slechts 17 jaar en 164 dagen oud, zijn debuut in de Formule 1 maken.
In no-time groeide Max Verstappen uit tot één van de uitblinkers van de Formule 1. Met zijn Toro Rosso-wagen, een auto die normaliter op een goede dag eens een puntje kon scoren, reed de getalenteerde tiener meermaals naar prachtige eindklasseringen. Zo finishte Max Verstappen in zowel de Grand Prix van Hongarije als die van de Verenigde Staten op een waanzinnige vierde plaats. 

Red Bull Racing

Het moederbedrijf van team Toro Rosso, Red Bull Racing, had reeds in de smiezen over een groeibriljant te beschikken en op het moment dat vaste rijder Daniil Kvyat niet aan de hoge prestatiestandaard van Red Bull kon voldoen, was de keuze om te wisselen snel gemaakt. In het voorjaar van 2016 werd Max Verstappen getransfereerd van het kleine Toro Rosso naar het grote Red Bull Racing, waar de Russische rijder Kvyat als wisselgeld diende. 
Bij Red Bull Racing ontpopte Max Verstappen zich definitief tot sterrijder, door meteen zijn allereerste Grand Prix in dienst van de Oostenrijkse renstal te winnen. Op 15 mei 2016 kroonde Max Verstappen zich tot jongste racewinnaar aller tijden door op 18-jarige leeftijd de Grand Prix van Spanje op het Circuit de Barcelona-Catalunya op zijn naam te schrijven. 
In daaropvolgende jaren toonde Max Verstappen zich regelmatig luis in de pels van de dominante Mercedessen en hun sterke tegenstanders van Ferrari. In het seizoen 2017 won de Nederlander twee Grands Prix, een aantal dat hij in 2018 wist te evenaren. Het daaropvolgende jaar, 2019, bracht Max Verstappen zelfs drie Grand Prix-overwinningen. Met name de zeges in Oostenrijk 2019, na een pittig duel met Charles Leclerc, en Duitsland 2019, op een doornatte baan, bleven in het collectieve geheugen hangen. 

Wereldkampioen

Dankzij de goede prestaties van het voorgaande jaar werd voor het seizoen 2020 door Red Bull Racing en Max Verstappen de hoop uitgesproken om een gooi naar de wereldtitel te doen. In het door corona ingekorte seizoen bleek het team van Mercedes echter nog altijd dominant, waardoor Max Verstappen slechts twee Grands Prix op zijn naam wist te schrijven. Bovendien had de Nederlander te kampen met bijzonder veel technische problemen. 
In 2021 kreeg Max Verstappen het dan toch voor elkaar: de coureur, die al sinds zijn allereerste meters in een Formule 1-wagen een ‘toekomstige wereldkampioen’ werd genoemd, haalde op 12 december 2021 zijn eerste wereldtitel in de Formule 1 binnen. Dat ging niet zonder slag of stoot. Na een seizoenlang duel met Lewis Hamilton, waarbij de Nederlander tien Grands Prix won en zijn Britse tegenstander acht, leek Hamilton op koers om in de beslissende wedstrijd van het seizoen de genadeklap uit te delen.
Tot achterblijver Nicholas Latifi enkele rondjes voor het einde spinde en zijn wagen dusdanig tegen de muur beschadigde, dat hij op de plaats moest opgeven. Dankzij een Safety Car-neutralisatie kon Max Verstappen nieuwe banden halen, waar Hamilton en diens team ervoor kozen om op het oude rubber te vervolgen. Max Verstappen kon Hamilton in de slotronde van de slotrace inhalen om zodoende zijn eerste titelwinst in de Formule 1, en daarmee ook in de autosport, veilig te stellen.

Buiten de wagen

Max Verstappen staat erom bekend een bijzonder goede hobbygamer te zijn. De coureur van Red Bull Racing spendeert veel van zijn vrije tijd achter de simulator in zijn appartement in Monaco. Max Verstappen onderhoudt goede vriendschappen met mede-Formule 1-coureurs als Lando Norris en Daniel Ricciardo en neemt samen met onder meer IndyCar-coureur Álex Palou geregeld deel aan simracewedstrijden voor het sterke Nederlandse team Redline. 
Sinds het najaar van 2020 heeft Max Verstappen een relatie met Kelly Piquet, de dochter van drievoudig Formule 1-wereldkampioen Nelson Piquet uit Brazilië. Kelly Piquet is negen jaar ouder dan Max Verstappen en heeft een dochtertje met voormalig Formule 1-coureur Daniil Kvyat.

Max Verstappen nieuws

Verstappen wijst cruciale Ricciardo fout aan

Verstappen wijst cruciale Ricciardo fout aan

Daniel Ricciardo en Max Verstappen kennen elkaar al jaren. De twee hebben samen bij Red Bull Racing ...

8 votes
8
Hill waarschuwt Verstappen: 'Je wordt een doelwit'

Hill waarschuwt Verstappen: 'Je wordt een doelwit'

Een nieuw record is neergezet dit jaar door Max Verstappen. Nooit eerder wist een Formule 1-coureur ...

70 votes
70
Goed nieuws voor Verstappen door Red Bull-bevestiging

Goed nieuws voor Verstappen door Red Bull-bevestiging

Max Verstappen heeft met zijn tweede wereldtitel een nieuw tijdperk ingeluid voor Red Bull Racing. ...

140 votes
140
Verstappen haalt uit: 'Mijn vader ging veel verder'

Verstappen haalt uit: 'Mijn vader ging veel verder'

Het verhaal van Max Verstappen is alom bekend in Nederland. Al vanaf jonge leeftijd werd de ...

1120 votes
1120
Hoop op Hamilton-comeback: 'Is Verstappens grootste concurrent'

Hoop op Hamilton-comeback: 'Is Verstappens grootste concurrent'

Als Lewis Hamilton in 2023 zijn oude vorm terugvindt, hoor je Renger van der Zande niet klagen. De ...

12 votes
12
Marko licht verschil Verstappen en Pérez uit: 'Hij is de bandenfluisteraar'

Marko licht verschil Verstappen en Pérez uit: 'Hij is de bandenfluisteraar'

Het 2022-seizoen zag een extreem dominante Max Verstappen zijn tweede wereldtitel pakken. De ...

37 votes
37
Sainz heeft 'perfecte' tactiek om Verstappen te verslaan

Sainz heeft 'perfecte' tactiek om Verstappen te verslaan

Carlos Sainz heeft afgelopen jaar niet zijn beste prestaties afgeleverd op het circuit. De Spanjaard ...

78 votes
78
Verstappen krijgt peperduur cadeau van Honda

Verstappen krijgt peperduur cadeau van Honda

Max Verstappen heeft in 2022 een dominante prestatie neergezet bij Red Bull. De Nederlander heeft ...

42 votes
42
Verstappen heeft duidelijke boodschap: 'Dan kun je beter stoppen'

Verstappen heeft duidelijke boodschap: 'Dan kun je beter stoppen'

Het 2023-seizoen van de Formule 1 wordt enorm druk. Er staan 24 races op de kalender van 2023, wat ...

24 votes
24
Verstappen wil verandering: 'Formule 1-auto’s zijn daar niet voor gemaakt'

Verstappen wil verandering: 'Formule 1-auto’s zijn daar niet voor gemaakt'

Max Verstappen heeft na zes jaar in de Formule 1 een groot verzoek voor de bazen van de Formule 1. ...

82 votes
82
Verstappen dankt oud-teamgenoot: 'Je bent geweldig'

Verstappen dankt oud-teamgenoot: 'Je bent geweldig'

Max Verstappen heeft zijn voormalig teamgenoot Pierre Gasly bedankt voor al zijn werk bij Red Bull ...

103 votes
103
Verstappen enorm blij met Honda: 'Bedankt daarvoor'

Verstappen enorm blij met Honda: 'Bedankt daarvoor'

Max Verstappen heeft een kleine twee maanden geleden officieel zijn tweede wereldkampioenschap ...

17 votes
17
Verstappen looft concurrent: 'Eén van de beste coureurs ooit'

Verstappen looft concurrent: 'Eén van de beste coureurs ooit'

Binnen de Formule 1 is iedereen elkaars concurrent. Toch zijn er sommige coureurs waarmee je het ...

0 votes
0
Pérez wil wereldtitel afpakken van Max Verstappen

Pérez wil wereldtitel afpakken van Max Verstappen

Sergio Pérez werd na een spannende slotstrijd met Charles Leclerc dit seizoen derde. Toch heeft de ...

364 votes
364
Verstappen over zijn engineer: 'Net een getrouwd stel'

Verstappen over zijn engineer: 'Net een getrouwd stel'

Max Verstappen heeft sinds hij bij Red Bull Racing rijdt altijd samengewerkt met engineer Gianpiero ...

33 votes
33