Charles Leclerc

Charles Leclerc
Charles Leclerc is een Formule 1-coureur uit Monaco. Charles Leclerc werd geboren op 16 oktober 1997 in het ministaatje Monaco en is tegenwoordig de blikvanger van het Ferrari Formule 1-team. Charles Leclerc is de aangewezen persoon om Ferrari aan haar eerste rijderstitel in de Formule 1 sinds Kimi Räikkönen in 2007 te helpen.

Weg naar de Formule 1

Dat Charles Leclerc een bijzonder ventje is, bleek al in zijn kinderjaren. Al gauw reed de kleine Monegask zijn leeftijdsgenoten op een hoop. Via het Franse en het Italiaanse kampioenschap toog Charles Leclerc naar het EK en het WK karting, om daarin uit te blinken. Reeds als tiener kwam de inwoner van Monaco, wiens broers Lorenzo en Arthur ook racen, leeftijdsgenoot Max Verstappen tegen. Meermaals vocht Charles Leclerc met Verstappen om racewinsten en titels in de karting.

Charles Leclerc maakte, net als Verstappen, in het jaar 2014 zijn debuut in het autoracen. Waar Verstappen direct mocht aantreden in het Formule 3-kampioenschap, daar begon Charles Leclerc in de Formule Renault 2.0. Een jaar later nam Charles Leclerc de opengevallen plaats van Verstappen bij Van Amersfoort Racing in de Formule 3 in. Charles Leclerc bleek een geweldig talentvolle coureur, die het fysieke en het mentale echter maar lastig kon scheiden.

Hij kreeg namelijk een gigantische klap toen Jules Bianchi, zijn mentor in de karting en een goede familievriend, na een verschrikkelijke crash in de Japanse Grand Prix van 2014 kwam te overlijden. Het kwam Charles Leclercs prestaties niet ten goede. De jonge Monegask begon sterk aan het Formule 3-seizoen 2015, maar zakte na Bianchi’s dood ver weg.
Dankzij psychologische hulp en een flinke lading doorzettingsvermogen kreeg Charles Leclerc het voor elkaar om weer in de juiste koers te varen. In 2016 won hij, na een seizoenlang te hebben gevochten met Alexander Albon en Nyck de Vries, het GP3-kampioenschap. Toen Charles Leclerc een jaar later op overtuigende wijze het Formule 2-kampioenschap op zijn naam schreef, was het voor Ferrari – bij wie hij inmiddels in het juniorprogramma was opgenomen – tijd om de Monegask in de Formule 1 te plaatsen.

Debuutjaren

Tijdens de Australische Grand Prix van 2018 mocht Charles Leclerc zijn eerste Formule 1-race rijden. Dat deed de jonge Monegask voor het team van Sauber. Aanvankelijk had Charles Leclerc moeite om te wennen aan de Formule 1-wagens. Die behoeven immers een andere rijstijl dan de Formule 2-bolides waarmee Charles Leclerc in het voorgaande jaar rondreed. 
Toen de inwoner van Monaco eenmaal de rijstijl onder de knie had, ging hij als een speer. In zijn vierde Grand Prix scoorde Charles Leclerc punten, om vanaf de zomer een vaste speler in de subtop te worden. Kwalificaties in Q3 en puntenfinishes deden Ferrari besluiten om het talent al na één seizoen bij Sauber over te hevelen naar het grote team zelf, wat ten koste ging van Räikkönen.

Ferrari

Bij het team van Ferrari schoot Charles Leclerc uit de startblokken. Al voor zijn tweede Grand Prix in Italiaanse dienst veroverde hij de poleposition, om vanwege een technisch probleem in de slotfase van de wedstrijd de eerste plaats te verliezen. Charles Leclerc finishte die wedstrijd uiteindelijk als derde. Gedurende het seizoen 2019 veroverde de coureur uit Monaco meerdere podiumfinishes. In België won hij zijn eerste Grand Prix, een week later in Italië zijn tweede.

Na een vermeend vals spel met de motorafstellingen en het terugdraaien daarvan viel Ferrari voor het seizoen 2020 ver terug. Het kwam de teaminterne verhoudingen niet ten goede. Charles Leclerc reed immers samen met viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel, die bij Ferrari graag een vijfde titel zou hebben gewonnen. Toen echter bleek dat de Ferrari niet vooruit te branden was, vlogen Charles Leclerc en Vettel elkaar meermaals aan op het circuit. Uiteindelijk besloot Ferrari voor de toekomst te kiezen en werd het contract van de tien jaar oudere Vettel niet verlengd.

Kwalificatieheld

Charles Leclerc staat erom bekend razendsnelle kwalificatieronden te kunnen rijden. In zijn eerste seizoen bij het Formule 1-team van Ferrari veroverde de Monegaskische coureur liefst zeven polepositions. Vanwege verschillende omstandigheden kwam hij echter niet verder dan twee overwinningen. Ook in de jaren dat Ferrari niets zomaar aan kwam waaien – 2020 en 2021 – blonk Charles Leclerc meermaals uit op de zaterdagmiddag.

Met de Grand Prix-overwinningen wil het voorlopig nog niet echt vlotten. Charles Leclerc moet lijdzaam toezien hoe karttegenstander Verstappen inmiddels zijn eerste wereldtitel heeft veroverd en een meervoud van het aantal Grand Prix-zeges van Charles Leclerc heeft gescoord. Ferrari gelooft er echter heilig in dat Charles Leclerc het Italiaanse merk weer terug aan de top kan krijgen. Dat moet de coureur uit Monaco doen in samenwerking met Carlos Sainz, die sinds 2021 zijn vaste teamgenoot is.

Charles Leclerc is geregeld aan de pitmuur te bewonderen tijdens Formule 3-races, aangezien zijn jongere broertje Arthur Leclerc in die serie racet en daarin regelmatig een wedstrijd op zijn naam schrijft.

Charles Leclerc nieuws

Leclerc dankt Binotto: 'Bedankt voor alles'

Leclerc dankt Binotto: 'Bedankt voor alles'

Het hoge woord is eruit en Ferrari moet op zoek naar een nieuwe teambaas. Mattia Binotto is ...

4 votes
4
Leclerc ziet lichtpuntje in seizoen vol frustraties

Leclerc ziet lichtpuntje in seizoen vol frustraties

Charles Leclerc is de eerste die toegeeft dat het 2022-seizoen niet verliep zoals gehoopt. De ...

3 votes
3
Verstappen wist bizar vroeg dat wereldtitel binnen was

Verstappen wist bizar vroeg dat wereldtitel binnen was

Waar we vorig jaar nog tot de laatste ronde van het seizoen moesten wachten voor we wisten dat Max ...

15 votes
15
Horner onder de indruk van Leclerc: 'Buitengewoon goed'

Horner onder de indruk van Leclerc: 'Buitengewoon goed'

Christian Horner heeft nu het seizoen er op zit wat meer oog om terug te blikken op het ...

10 votes
10
Dit is de eindstand van het Formule 1 2022-seizoen

Dit is de eindstand van het Formule 1 2022-seizoen

Het einde van het Formule 1-seizoen is helaas weer aangebroken. Dat betekent dat we het bijna vier ...

25 votes
25
Leclerc gaat strijd aan met Pérez: 'Wil Ferrari geven wat ze verdienen'

Leclerc gaat strijd aan met Pérez: 'Wil Ferrari geven wat ze verdienen'

Charles Leclerc verzekerde zich van de derde plaats op de startgrid voor de Grand Prix van Abu ...

8 votes
8
'Leclerc weigert tegen hem te praten, situatie is echt onhoudbaar'

'Leclerc weigert tegen hem te praten, situatie is echt onhoudbaar'

Terwijl op de voorgrond vooral de ruzie tussen Max Verstappen, Sergio Pérez en Red Bull Racing de ...

297 votes
297
Leclerc brandt Ferrari volledig af na nieuwe gênante vertoning

Leclerc brandt Ferrari volledig af na nieuwe gênante vertoning

Opnieuw geen blije gezichten bij Ferrari, deze keer na de kwalificatie van de Grand Prix van ...

118 votes
118
Leclerc afgemaakt op Viaplay: 'Hij moet zijn mond houden'

Leclerc afgemaakt op Viaplay: 'Hij moet zijn mond houden'

Charles Leclerc was de gebeten hond tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Brazilië. Aan ...

86 votes
86
Leclerc ziet kansen in Brazilië: 'Willen het Red Bull moeilijk maken'

Leclerc ziet kansen in Brazilië: 'Willen het Red Bull moeilijk maken'

Charles Leclerc weet dat de titel dit jaar niet meer te winnen valt. De tweede plek daarentegen is ...

1 votes
1
Leclerc kijkt terug op pijnlijk seizoen: 'Alles wees op een Ferrari-titel'

Leclerc kijkt terug op pijnlijk seizoen: 'Alles wees op een Ferrari-titel'

Voor Charles Leclerc begon 2022 uitermate goed, maar werd het uiteindelijk een grote teleurstelling. ...

16 votes
16
Verstappen gaf Leclerc flashbacks met bliksemrace

Verstappen gaf Leclerc flashbacks met bliksemrace

De Grand Prix van Mexico was voor Ferrari geen pretje. Het Italiaanse team kwam niet goed uit de ...

51 votes
51
Leclerc ramt Ferrari in de bandenstapel in verder betekenisloze VT2 (🎥)

Leclerc ramt Ferrari in de bandenstapel in verder betekenisloze VT2 (🎥)

De extra lange Vrije Training 2 werd een maat voor niets, waarbij voor velen niks te winnen viel, ...

50 votes
50
Leclerc teleurgesteld: 'Om deze reden konden we niet winnen'

Leclerc teleurgesteld: 'Om deze reden konden we niet winnen'

Charles Leclerc moest vanaf de twaalfde plaats een enorme inhaalrace doen om om het podium te ...

54 votes
54
Sainz verrast met pole in Amerika

Sainz verrast met pole in Amerika

Carlos Sainz heeft Pole Position gepakt voor de Grand Prix van Amerika. De Spanjaard van Ferrari ...

1 votes
1