Vergeten coureur: De tragedie van Elio de Angelis

Vergeten coureur: De tragedie van Elio de Angelis

De Formule 1 heeft een roemrijke geschiedenis. Van grootheden als Ayrton Senna tot Michael Schumacher; iedereen kent de legendes van de koningsklasse van de autosport. Toch zijn er ook zat vergeten coureurs en die lichten we één keer per maand graag uit. Vandaag is het de beurt van Elio de Angelis.

Foto credit: Steve Daggar

Wie denkt aan de Formule 1 zal misschien niet gelijk terugdenken aan de Italiaanse coureur die actief was in de jaren ‘80. Toch is het verhaal van de man uit Roma nog altijd bijzonder, al sluit het af met een heel tragisch einde. De Italiaan die Nigel Mansell geregeld wist te verslaan en zelfs Ayrton Senna af en toe uitdaagde, kwam tragisch om het leven tijdens een test op het Paul Ricard-circuit in Frankrijk.

Korte loopbaan

Toch trappen we af in 1979, toen de carrière van de Angelis begon bij Shadow. De man uit Roma was na het 1977-seizoen oorspronkelijk al in beeld bij Ferrari als vervanger voor Niki Lauda, maar er werd uiteindelijk gekozen voor Gilles Villeneuve. Twee jaar later reed de Italiaan zijn eerste race in de koningsklasse van de autosport bij Shadow, waar hij zevende werd.

Dat eerste seizoen verliep verder glansloos. De renstal waarvoor de Italiaan reed, had geregeld problemen met de wagen, wat ervoor zorgde dat de Angelis acht keer niet in actie kwam dat seizoen. De helft van de Grands Prix moest hij vanaf de pitstraat zien, waarna zijn laatste race van het jaar werd afgesloten met een vierde plek in de Verenigde Staten.

Met zijn kwaliteiten viel de Angelis op bij Lotus, die hem wist te kapen voor het 1980-seizoen. Daar bleef de Italiaan vijf jaar hangen, waar hij onder meer de teamgenoot werd van Mario Andretti en later Nigel Mansell. In die tijd wist hij twee Grands Prix te winnen.

Waardige concurrent

Met laatstgenoemde voerde de Italiaan een waardige strijd over de jaren. Hoewel Mansell in zijn loopbaan nog wereldkampioen van de Formule 1 wist te worden, was hij bij Lotus in eerste instantie de mindere van de twee. De Angelis wist Mansell in 1981 bijvoorbeeld met afstand te verslaan in punten (14 tegenover 8 in het voordeel van de Italiaan).

Ook in ‘82 werd de onderlinge strijd gewonnen door de man uit Rome. Dit keer was het verschil nog groter, want Mansell verdiende maarliefst zestien punten minder dan de Angelis. Daarbij moet wel de kanttekening geplaatst worden dat Mansell een stuk minder vaak in actie kwam. Aan de andere kant wist de Angelis dat jaar de Grand Prix van Oostenrijk te winnen.

In 1983 wist Mansell voor het eerst zijn teamgenoot te verslaan in een seizoen, al waren de rollen in 1984 weer omgedraaid. De Angelis werd derde in het wereldkampioenschap, terwijl Mansell niet verder kwam dan plek negen, dezelfde plek als de Ayrton Senna. Laatstgenoemde werd een jaar later de nieuwe teamgenoot van de Italiaan.

1985 was voor de Italiaan nog altijd een goed jaar, al wist hij het niet te winnen van Senna. De Braziliaan was hem vaak te snel af, al kwalificeerde de Angelis zich wel een aantal keren boven man die later drie keer wereldkampioen van de Formule 1 zou worden. Zelf zag de man uit Rome zijn voormalig teamgenoten alleen nooit van die successen genieten.

Dodelijk ongeluk

In 1986 kwam de Italiaanse coureur te overlijden tijdens een test op het Paul Ricard-circuit in Frankrijk. De achtervleugel van de BT55 schoot los onder hoge snelheid. De downforce op de achterbanden verdween, waarna de wagen over de kop sloeg en zelfs over een barriére ging.

De wagen vatte vlam, waarna de Angelis niet zonder hulp uit de wagen kon komen. Doordat er geen marshals op het circuit waren, duurde het een half uur voordat er hulp kwam via een helikopter. 29 uur later overleed de coureur met als oorzaak het inademen van te veel rook. De crash zelf zorgde alleen voor een gebroken sleutelbeen en lichte brandwonden op zijn rug.

POLL: Herinner jij je de Angelis nog?

Laatste F1 nieuws

<strong>Hoe laat start de Grand Prix van Monaco?</strong>
Hoe laat start de Grand Prix van Monaco?

De Grand Prix van Monaco staat op de planning voor dit weekend en dat belooft een feestje voor ...

33
33
Verstappen over 'inhaalslag' McLaren: 'Ligt daar aan'
Verstappen over 'inhaalslag' McLaren: 'Ligt daar aan'

Max Verstappen heeft duiding gegeven over hoe het kan dat McLaren in de laatste drie races ineens is ...

14
14
Wolff en Marko worden langzaam vrienden: 'We denken hetzelfde'
Wolff en Marko worden langzaam vrienden: 'We denken hetzelfde'

Hoewel Red Bull Racing en Mercedes elkaar over de jaren veelal in de haren vlogen, lijkt er langzaam ...

3
3
Horner genoot van gehate coureur in Monaco: 'Hij haalde nog in'
Horner genoot van gehate coureur in Monaco: 'Hij haalde nog in'

De Grand Prix van Monaco was grotendeels een saaie race en met dat sentiment gaat Christian Horner ...

8
8
Jos Verstappen over Max: 'Dan verandert hij in een leeuw'
Jos Verstappen over Max: 'Dan verandert hij in een leeuw'

Jos Verstappen heeft in een uitgebreid interview wat meer details gedeeld over de band met zijn ...

31
31
Kritiek voor 'akelige' Ocon: 'Weet je nog wat hij bij Verstappen deed'
Kritiek voor 'akelige' Ocon: 'Weet je nog wat hij bij Verstappen deed'

Esteban Ocon krijgt de wind van voren na de Grand Prix van Monaco, waarin hij zichzelf uit de ...

56
56
<strong>PITSTOP. Hamilton breekt records, Alonso in de war</strong>
PITSTOP. Hamilton breekt records, Alonso in de war

In onze rubriek Pitstop brengen wij drie keer per week de F1-nieuwtjes die te groot zijn voor het ...

5
5
Dochter Kelly Piquet laat Verstappen niet gaan: 'P, ik moet racen'
Dochter Kelly Piquet laat Verstappen niet gaan: 'P, ik moet racen'

Hoewel de Grand Prix van Monaco niet het gewenste resultaat opleverde voor Max Verstappen, duiken er ...

48
48
Leclerc waarschuwt Verstappen: 'Denk daar dagelijks aan'
Leclerc waarschuwt Verstappen: 'Denk daar dagelijks aan'

Max Verstappen kan op nog een concurrent rekenen in de strijd om het wereldkampioenschap dit seizoen ...

112
112
'Hypocriete Max Verstappen en Lewis Hamilton hebben geen ballen'
'Hypocriete Max Verstappen en Lewis Hamilton hebben geen ballen'

Max Verstappen heeft een flinke veeg uit de pan gekregen, samen met zijn voormalige concurrent Lewis ...

62
62
Stront aan de knikker bij Mercedes na uitspraken Lewis Hamilton?
Stront aan de knikker bij Mercedes na uitspraken Lewis Hamilton?

Lewis Hamilton deed na de Grand Prix van Monaco behoorlijk wat pittige uitspraken over de gang van ...

144
144
Helmut Marko gesteund door analist: 'Ze snappen er niks van'
Helmut Marko gesteund door analist: 'Ze snappen er niks van'

Dr. Helmut Marko was niet te houden na de Grand Prix van Monaco. ...

48
48
Ferrari-baas geeft Verstappen ervan langs: 'Ik zag het al in Imola'
Ferrari-baas geeft Verstappen ervan langs: 'Ik zag het al in Imola'

Een slechte beurt van Max Verstappen in Monaco zag Charles Leclerc snel dichterbij komen in de ...

190
190
Britse pers onthult: 'Red Bull verrast en legt hem al voor Canada vast'
Britse pers onthult: 'Red Bull verrast en legt hem al voor Canada vast'

Het lijkt erop dat Red Bull Racing de knoop doorgehakt heeft over wie er volgend jaar naast Max ...

350
350
Verstappen doet zorgwekkende uitspraak: 'Dat wist ik al meteen'
Verstappen doet zorgwekkende uitspraak: 'Dat wist ik al meteen'

Max Verstappen eindigde afgelopen zondag voor het eerst sinds ruim anderhalf jaar een race buiten de ...

164
164
Weerzinwekkende beelden crash Monaco - Fotografen rennen voor hun leven
Weerzinwekkende beelden crash Monaco - Fotografen rennen voor hun leven

Een gigantische crash ontsierde de Grand Prix van Monaco afgelopen zondag. ...

22
22