Verstappen kent geen gelijke in Abu Dhabi, Leclerc pakt P2 in WK-stand

Verstappen kent geen gelijke in Abu Dhabi, Leclerc pakt P2 in WK-stand

Verstappen kent geen gelijke in Abu Dhabi, Leclerc pakt P2 in WK-stand

Max Verstappen sloot het Formule 1-jaar 2022 af zoals iedereen had verwacht: de Nederlander reed op dominante wijze naar de overwinning op het Yas Marina Circuit. Achter hem klopte Charles Leclerc Sergio Pérez in een rechtstreeks duel om de tweede plaats in de WK-rangschikking.

Ook al startte de tweevoudig regerend wereldkampioen op Pole Position, alle ogen waren eigenlijk totaal niet op de Nederlander gericht. Nee, het ging om de strijd om P2 in het kampioenschap tussen Ferrari-coureur Leclerc en Red Bull-coureur Checo Pérez. En dan waren er natuurlijk nog een aantal coureurs die afscheid namen van een Formule 1-zitje, waarbij Daniel Ricciardo en met name viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel de meest in het oog springende waren.

PERFECTE START BULLS, HAMILTON MAAKT SLIPPERTJE

De vijf rode lichten gingen aan voor 58 rondes Yas Marina Circuit en nadat ze weer uit sprongen trok de grid zich in gang. Er was een uitstekende start voor beide Red Bull-coureurs, die hun één-tweetje voorlopig behielden. Achter hen was Leclerc ook goed weg, maar moest Carlos Sainz vanaf P4 meteen Lewis Hamilton voor laten. Op het eerste lange rechte stuk probeerde de Spanjaard echter meteen de Brit terug te pakken; Sainz dreef zijn concurrent naar buiten, die stuiterde over de kerb stones en pikte voor de Ferrari-coureur weer in.

Een beetje zoals vorig jaar tijdens dezelfde race het geval was met Verstappen. Destijds hoefde Hamilton zijn plaats niet af te staan aan de Nederlander, nu moest hij Sainz wel voorbij laten. De Red Bulls reden vooraan licht weg en konden Leclerc goed op afstand houden, iedereen reed op de Medium-compound. Na dik tien rondes bleken de banden van Pérez er echter aan voor de moeite en aan het einde van de vijftiende raceronde kwam hij naar binnen. Het tactische spel begon.

BLUFT LECLERC, OF GOKKEN PÉREZ EN RED BULL FOUT?

De Mexicaan kwam naar buiten op de harde band, waarvan we weten dat deze er iets langer over doet om op te warmen dan de andere bandencompounds. Verstappen kwam een aantal ronden later naar binnen en bleef nog net voor zijn teamgenoot bij het uitkomen van de pitstraat. Leclerc had hetzelfde met zijn Spaanse teammaat.

Al snel bleek de Monegask veel rapper dan zijn rivaal voor de tweede plaats in de WK-stand. In de 27ste ronde kregen we de eerste uitvaller van de dag; Fernando Alonso moest zijn Alpine in de pitbox parkeren. De Spanjaard trekt volgend jaar naar Aston Martin. Terwijl Pérez klaagde dat hij werd opgehouden door Verstappen, zag zijn team vooral in dat de Mexicaan gewoon niet snel genoeg ging. Het gevolg? Opnieuw een pitstop, opnieuw harde banden voor Checo, deze keer na de 33ste omloop.

Ferrari deed alsof ze naar buiten kwamen voor Leclerc, maar dit bleek niet het geval. De Monegask wilde net als koploper Verstappen de hele race uitrijden op de harde band. Met 25 seconden achterstand op de rode bolide met nummer 16 kwam de tweede Red Bull-coureur weer de baan op. Het zou een billenknijpende finale worden.

TWEE DNF'S, HAMILTON DOET CHECO DE DAS OM

Op verse banden begon Pérez aan zijn achterstand te knabbelen. Het was eigenlijk een makkelijke rekensom: per ronde moest hij een seconde sneller zijn dan Leclerc. Checo had geen hinder van Sainz en George Russell, die voor zijn neus naar binnen doken. Wie hem wel in de weg zat, was Hamilton. De Brit werd vorig jaar opgehouden door de Mexicaan om later Verstappen het kampioenschap te zien pakken, nu was het de beurt aan de zevenvoudig wereldkampioen om de tweede plek in de WK-stand te voorkomen voor Pérez.

In het achterveld klapte Mick Schumacher in bocht 5 achterop Nicholas Latifi. De Williams-coureur reed vanaf dan verloren rond, parkeerde zijn bolide in zijn allerlaatste Formule 1-race in geheel eigen stijl in de pitbox en de zoon van Michael Schumacher kreeg een tijdstraf van vijf seconden. De DNF van Latifi vond plaats in ronde 55, dezelfde ronde als waarin Hamilton zijn Mercedes in de pitstraat reed, om ook uit te vallen.

Het gat tussen Leclerc en Pérez werd kleiner en kleiner, terwijl voor de twee Verstappen onbedreigd naar de zege reed. Opnieuw een masterclass van de Nederlander, die zijn vijftiende Grand Prix van 2022 won; de 35ste in totaal uit zijn loopbaan. Zijn Mexicaanse teamgenoot werd nog opgehouden door achterblijvers en kon mede daardoor het gat op Leclerc niet dichten. Die werd tweede, zowel in de slotrace als in het wereldkampioenschap. Daarachter was het mooi om te zien dat zowel Ricciardo (9de) als Vettel (10de) in hun laatste race nog punten pakten.

POLL: Een tactische fout van Red Bull, of kon Pérez gewoon niet beter?

Laatste F1 nieuws

STEM NU: GPInfo Blunder van het Jaar!

STEM NU: GPInfo Blunder van het Jaar!

Het Formule 1-seizoen zit erop en dus is het tijd om terug te blikken op het seizoen. We gaan deze ...

33 stemmen
33
<strong>Formule 1-seizoen voorbij en nu? Zo kom je de raceloze maanden door!</strong>

Formule 1-seizoen voorbij en nu? Zo kom je de raceloze maanden door!

Het Formule 1-seizoen is voorbij. Dat is voor velen een enorme domper natuurlijk, want dat betekent ...

42 stemmen
42
'Belangrijk voor Mercedes dat Russell boven Hamilton eindigde'

'Belangrijk voor Mercedes dat Russell boven Hamilton eindigde'

Het was voor Mercedes heel belangrijk dat George Russell boven Lewis Hamilton eindigde in het ...

10 stemmen
10
Mercedes: 'Wisten toen al dat we in de problemen zaten'

Mercedes: 'Wisten toen al dat we in de problemen zaten'

Al heel vroeg in het jaar wist Mercedes dat het een dramajaar zou gaan beleven. Dat zegt trackside ...

7 stemmen
7
'Verstappen heeft de krijgersgeest van Schumacher en Senna'

'Verstappen heeft de krijgersgeest van Schumacher en Senna'

Nico Rosberg is zwaar onder de indruk van de prestaties van Max Verstappen. De oud-wereldkampioen ...

15 stemmen
15
Jaaroverzicht 2022: Pérez zit teamgenoot Verstappen dwars in Monaco

Jaaroverzicht 2022: Pérez zit teamgenoot Verstappen dwars in Monaco

Het is december en dus is het tijd om lekker terug te gaan blikken op het Formule 1-jaar 2022. In ...

3 stemmen
3
'Verstappen had gewoon geluk met Mercedes en Ferrari'

'Verstappen had gewoon geluk met Mercedes en Ferrari'

Max Verstappen domineerde het Formule 1-seizoen. Dat kwam door zijn enorme talent en de goede auto ...

86 stemmen
86
Verwonderd Ferrari vergelijkt Red Bull met Muhammad Ali

Verwonderd Ferrari vergelijkt Red Bull met Muhammad Ali

Ferrari is na een seizoen vol ups en downs duidelijk de mindere van Red Bull Racing gebleken. Dat ...

6 stemmen
6
Wolff doet dan toch eerlijke bekentenis over Verstappen

Wolff doet dan toch eerlijke bekentenis over Verstappen

Na bijna een jaar aan controverse lijkt Mercedes-teambaas Toto Wolff het uiteindelijk toch toe te ...

188 stemmen
188
<strong>Cijfers van 2022: Yuki Tsunoda</strong>

Cijfers van 2022: Yuki Tsunoda

In december is het tijd om de balans op te maken voor heel het Formule 1-paddock. We bespreken alle ...

1 stemmen
1
6x extra spektakel: dit zijn de Sprint Races voor 2023!

6x extra spektakel: dit zijn de Sprint Races voor 2023!

Zoals in een eerder stadium al aangekondigd, zullen er volgend jaar niet 3, maar 6 Sprint Races op ...

9 stemmen
9
'De superioriteit van Verstappen is zeldzaam; geniet ervan!'

'De superioriteit van Verstappen is zeldzaam; geniet ervan!'

Franz Tost, de oude teambaas van Max Verstappen in zijn tijd bij Toro Rosso, denkt dat de strijd om ...

21 stemmen
21
Vettel waarschuwt Verstappen: 'Hij wordt in 2023 jouw grootste concurrent'

Vettel waarschuwt Verstappen: 'Hij wordt in 2023 jouw grootste concurrent'

Als het aan Sebastian Vettel ligt, is volgend jaar niet Charles Leclerc de grootste concurrent van ...

453 stemmen
453
Jaaroverzicht 2022: Verstappen en de teamorder van Pérez

Jaaroverzicht 2022: Verstappen en de teamorder van Pérez

Het is december en dus is het tijd om lekker terug te gaan blikken op het Formule 1-jaar 2022. In ...

5 stemmen
5
Verstappen-effect compleet: geweldig nieuws voor Circuit Zandvoort

Verstappen-effect compleet: geweldig nieuws voor Circuit Zandvoort

De geweldige prestaties van Max Verstappen hebben voor de gehele Nederlandse Formule 1-branche ...

25 stemmen
25
STEM NU: GPInfo Tegenvaller van het Jaar

STEM NU: GPInfo Tegenvaller van het Jaar

Het Formule 1-seizoen zit erop en dus is het tijd om terug te blikken op het seizoen. We gaan deze ...

40 stemmen
40
'Mercedes wacht nog altijd op goed nieuws van Hamilton'

'Mercedes wacht nog altijd op goed nieuws van Hamilton'

Het contract van Lewis Hamilton bij Mercedes loopt aan het einde van het jaar af. Tot nu toe is er ...

77 stemmen
77