Grand Prix van Singapore

De Grand Prix van Singapore is een Formule 1 Grand Prix die het begin van het najaar inluidt. De Grand Prix van Singapore wordt verreden op het Marina Bay Street Circuit, dat dwars door de stadstaat heen slingert. De Singaporese Grand Prix staat sinds 2008 op de Formule 1-kalender en is sindsdien een vaste waarde gebleken.

Geschiedenis van de Grand Prix van Singapore

Wat te doen als er wel aandacht is voor de Formule 1 in de nabije omgeving, maar de enige Grand Prix in de buurt niet erg veel toeschouwers trekt? Dan bouw je een stratencircuit! Formule 1-baas Bernie Ecclestone ziet dat er in Zuidoost-Azië wel degelijk aandacht en liefhebberij voor de Formule 1 bestaat, maar dat vertaalt zich niet in volle tribunes bij de Grand Prix van Maleisië. Daarom gaat de kleine Britse zakenman akkoord met een deal die de Formule 1 naar stadstaat Singapore brengt. Want als de mensen niet naar de Formule 1 komen, denkt Ecclestone, dan brengen wij de Formule 1 wel naar de mensen toe.

De allereerste Grand Prix van Singapore staat gepland voor het najaar van 2008. Het Formule 1-circus strijkt neer op het Marina Bay Street Circuit zodra het Europese gedeelte van de Formule 1-kalender is afgewerkt. Een fraaie toevoeging aan het Marina Bay Street Circuit zijn de duizenden lichtmasten, waardoor er ook in de avonduren en zelfs ’s nachts kan worden gereden. Om de Europese televisiekijker te kunnen voorzien van een wedstrijd die in de Europese tijdzone gewoon in de middag plaatsvindt, wordt ervoor gekozen om van de Grand Prix van Singapore een nachtrace te maken. Pas om 20.00 uur lokale tijd wordt de wedstrijd gestart en omdat deze meestal tegen de tijdslimiet van twee uur aan schuurt, valt de finishvlag geregeld pas rond 22.00 uur lokale tijd.

De allereerste Grand Prix van Singapore blijkt direct eentje waarover nog lang wordt nagepraat. Is het niet alleen vanwege de fout van Ferrari en titelaspirant Felipe Massa, die een zekere overwinning weggooit door te vroeg weg te rijden bij zijn pitstop en zo naderhand bekeken ook het Formule 1-wereldkampioenschap verspeelt, dan is het wel vanwege het botsbedrog van Renault.

Fernando Alonso rijdt in 2008 voor Renault en waar de Spanjaard in 2005 en 2006 nog oppermachtig bleek, daar wil het in 2008 niet vlotten. Tijdens de trainingen voor de Grand Prix van Singapore is Alonso razendsnel en dus begint hoop op een goed resultaat te groeien. In de kwalificatie echter moet Alonso zijn wagen met panne langs de kant zetten en zodoende start hij slechts vanaf de vijftiende startplaats.

Geen probleem, denkt Renault. Tweede rijder Nelsinho Piquet is er ook nog en die presteert het gehele Formule 1-seizoen al ondermaats. Men ensceneert een crash, waarbij Piquet precies op de plaats waar géén kraanwagen staat achterstevoren in de muur belandt. Eén rondje voor Piquets crash heeft Alonso een pitstop gemaakt. Als de Safety Car wordt uitgebracht kiest het volledige veld, op een enkeling na, ervoor om nieuwe banden te laten monteren. Tijdens een neutralisatie wordt er immers veel minder tijd verloren. Alonso, die dus al is gestopt, kan dankzij de Safety Car-fase naar de kop rijden. Uiteindelijk wint hij de race. Pas een jaar later geeft Piquet, die na diens ontslag bij Renault vol wrok zit, toe dat hij met opzet is gecrasht. Het botsbedrog levert meerdere uitsluitingen op en sponsoren lopen en masse weg bij Renault.

De tweede Grand Prix van Singapore verloopt een stuk gemoedelijker dan de eerste. Lewis Hamilton weet de zege te grijpen. In 2010 vechten Alonso en Sebastian Vettel op het scherp van de snede, waarbij de Spaanse coureur, ditmaal in dienst van Ferrari, naar zijn tweede zege in Singapore rijdt. Vettel wint zelf in 2011, 2012 en 2013, om tot de racekoning van Singapore te worden gekroond. In 2014 is het even de beurt aan Hamilton, waarop Vettel in 2015 weer weet te winnen. In 2016 nestelt Nico Rosberg zich tussen de lijst der winnaars op het Marina Bay Street Circuit, waarop Hamilton in 2017 zijn derde en in 2018 zijn vierde Singaporese Grand Prix-overwinning laat bijschrijven. Vettel zet het record in 2019 nog wat scherper door een vijfde Grand Prix-zege in Singapore op zijn conto te schrijven.

De Grand Prix van Singapore kan enkele jaren geen doorgang vinden omdat de Singaporese overheid strenge eisen stelt bij het inreizen. Zodoende wordt de Grand Prix van Singapore niet verreden in de Formule 1-seizoenen 2020 en 2021. Als de eisen worden versoepeld, keert de Grand Prix van Singapore op het Marina Bay Street Circuit terug op de Formule 1-kalender in het jaar 2022.

Marina Bay Street Circuit

Het Marina Bay Street Circuit is de plaats waarop de Grand Prix van Singapore wordt georganiseerd. Het stratencircuit, dat dwars door de miljoenenstad van Singapore loopt, werd geopend op 31 augustus 2008.

Het stratencircuit van Singapore meet 5,063 kilometer, waardoor de Formule 1-coureurs 61 ronden moeten afleggen om tot een Grand Prix-afstand van 300 kilometer en één extra ronde te reiken. Het Marina Bay Street Circuit biedt plaats aan 90.000 toeschouwers.

Timeschedule Singapore 2022

Race 25 September 2022 13:00 15:00
Session Date Starttime Endtime