Grand Prix van Nederland

De Grand Prix van Nederland is een Formule 1 Grand Prix die aan het einde van de zomer wordt verreden. De Grand Prix van Nederland vindt plaats op het Circuit Zandvoort, dat in de duinen op een steenworp afstand van de Nederlandse hoofdstad Amsterdam is gelegen.

Geschiedenis van de Grand Prix van Nederland

In 1952 maakt de Grand Prix van Nederland zijn eerste opwachting op de Formule 1-kalender. Niet dat Nederland nu zo’n grote rol in de mondiale autosport speelt, maar het is vanuit het restant van Europa makkelijk te bereizen. Bovendien is het uitdagende duinencircuit van Zandvoort een ideale test voor mens en machine. De eerste Nederlandse Grand Prix wordt gewonnen door de latere kampioen Alberto Ascari, die met zijn Ferrari als eerste over de eindstreep rijdt.

Nederland en de Formule 1 moeten even aan elkaar wennen. Het duurt een tijdje alvorens Zandvoort een vaste waarde op de Formule 1-kalender wordt. Vanaf 1958 vindt er ieder jaar een Nederlandse Grand Prix plaats en aangezien er maar twee hoogwaardige racecircuits in het land zijn en eentje daarvan, het TT Circuit in Assen, voor de jaarlijkse wedstrijd in het wereldkampioenschap voor motorfietsen wordt gebruikt, is de keuze voor Zandvoort niets meer dan een logische.

Rijders en monteurs zijn dol op de Nederlandse Grand Prix, het voelt voor hen haast als een uitje. Na de trainingen en kwalificaties kan er lekker loom gezeten worden op het strand, aangezien de beroemde Tarzanbocht op nog geen kilometer van de kustlijn is gelegen. In de races op het Circuit Zandvoort valt genoeg te beleven. Zeker als het regent, wat het weleens wil doen in Nederland, blijkt stuurmanskunst een belangrijke vereiste.

Het Circuit Zandvoort is echter dusdanig uitdagend, dat het ook weleens mis wil gaan. Zoals in 1970, wanneer de Britse coureur Piers Courage verongelukt. Courage crasht, waarop zijn wagen in de brand vliegt. Een zwarte bladzijde in de geschiedenis van de Nederlandse Grand Prix, die zich drie jaar later tot overmaat van ramp herhaalt. In 1973 maakt Roger Williamson een zware crash mee. Williamson is aanvankelijk echter bij bewustzijn en roept om hulp, omdat zijn wagen ondersteboven is gekanteld en in de brand staat. Vriend en concurrent David Purley stopt, maar de Britse rijder kan in zijn eentje weinig uitrichten. De baancommissarissen zijn niet dusdanig uitgerust om Williamson, die klemzit in zijn wagen, te helpen. De jonge Williamson verbrandt levend.

Het Circuit Zandvoort wordt een zwaar eisenpakket voorgelegd. Er moet serieus werk van de veiligheid worden gemaakt, anders zal de Formule 1 zich terugtrekken. In de jaren na de ongevallen van Courage en Williamson blijft het gelukkig rustig. Bovendien zijn de baancommissarissen beter uitgerust, waardoor zij sneller kunnen handelen mocht er iets misgaan. Men kan zich weer concentreren op het racen, en dat is maar goed ook. In 1975 ontspint zich een fenomenaal duel om de overwinning tussen torenhoge favoriet Niki Lauda in zijn Ferrari en uitdager James Hunt in de Hesketh. Tegen alle verwachtingen in is het Hunt die met de zege aan de haal gaat.

Waar de rijders en monteurs ieder jaar met plezier terugkeren in de Noord-Hollandse badplaats, daar maakt Formule 1-baas Bernie Ecclestone zich zorgen om de Grand Prix van Nederland. De organisatie betaalt niet al teveel geld om de Formule 1 Grand Prix te mogen organiseren en bovendien valt de kaartverkoop tegen. Als Nederlands grootste racetalent Jan Lammers, een kind van Zandvoort, bovendien niet meer meerijdt, haken de chauvinistische Hollanders af. De editie van 1985 blijkt de laatste Nederlandse Grand Prix voor een tijdje.

De opkomst van Max Verstappen doet tegen het einde van de jaren ’10 de aandacht voor Formule 1 in Nederland echter rap groeien. Zo rap zelfs, dat het oranjelegioen massaal naar de Formule 1 Grands Prix trekt. Niet alleen de Belgische Grand Prix op Spa-Francorchamps, maar ook de Oostenrijkse Grand Prix op de Red Bull Ring en zelfs de Hongaarse Grand Prix op de Hungaroring worden overspoeld door Nederlanders. De fans van Max Verstappen – althans, zijn het fans van Max Verstappen of zijn het voornamelijk feestvierders? – weten de Europese racecircuits te vinden en houden ze eigenhandig financieel levensvatbaar.

De nieuwe eigenaren van de Formule 1 zien handel en dus begint Liberty Media in 2017 te onderhandelen met het Circuit Zandvoort. Eigenlijk is het circuit danig achterhaald, dat men beter kan uitwijken naar het futuristische TT Circuit Assen, maar als de koninklijke hoogheid prins Bernhard junior zich ermee komt bemoeien komt Zandvoort toch ineens weer in beeld. Medio 2019 wordt een driejarige deal beklonken. Vanwege de coronacrisis moet de terugkeer van de Nederlandse Grand Prix een jaartje worden uitgesteld, maar als het in het Formule 1-seizoen 2021 eindelijk zover is, barst er een volksfeest los. Als Max Verstappen vervolgens de Nederlandse Grand Prix wint, kan het geluk van de oranjefans niet op.

Circuit Zandvoort

Het Circuit Zandvoort is de plaats waarop de Grand Prix van Nederland wordt verreden. Het permanente circuit, dat vlakbij de Noord-Hollandse kustlijn en op een steenworp afstand van hoofdstad Amsterdam is gelegen, werd geopend op 7 augustus 1948.

Het permanente circuit van Zandvoort meet 4,259 kilometer, waardoor de Formule 1-coureurs 72 ronden moeten afleggen om tot een volledige Grand Prix-afstand van 300 kilometer en één extra ronde te reiken. Normaliter biedt het Circuit Zandvoort plaats aan een select aantal bezoekers, voor de Grand Prix van Nederland worden er tribunes bijgebouwd die het totaal op 100.000 brengt.

Timeschedule Zandvoort 2022

Race 4 September 2022 15:00 17:00
Session Date Starttime Endtime