Grand Prix van Brazilië

De Grand Prix van Brazilië is een Formule 1-race die traditiegetrouw de slotfase van het Formule 1-seizoen inluidt. De Grand Prix van Brazilië wordt verreden op het Autódromo José Carlos Pace in Interlagos, een buitenwijk van miljoenenstad São Paulo. De Braziliaanse Grand Prix is een vaste waarde op de Formule 1-kalender.

Geschiedenis van de Grand Prix van Brazilië

Zoals het geval is bij zo veel landen, wordt Brazilië als serieuze kanshebber op het organiseren van een Formule 1 Grand Prix genoemd zodra er Braziliaans succes te vieren is. Als Emerson Fittipaldi het wereldkampioenschap van 1972 verovert, is de Formule 1 reeds in vergevorderde gesprekken met de Braziliaanse autoriteiten over het organiseren van een Grand Prix van Brazilië.

De Braziliaanse Grand Prix blijkt in de eerste drie jaren een zeer fijn jachtterrein voor de lokale helden. Fittipaldi zegeviert tijdens de eerste twee edities in 1973 en 1974, de betreurde Carlos Pace wint de Braziliaanse Grand Prix van 1975. Na de vijfde editie gaan er echter stemmen op om Interlagos te verlaten. Het bochtige en veeleisende circuit heeft nogal ruig en oud asfalt, waardoor het voor de Formule 1-coureurs een haast onmogelijke klus is om de wagens binnen de lijnen te houden.

Uitgeweken wordt er naar Rio de Janeiro, een stad dat met Jacarepagua eveneens een circuit voor internationale evenementen heeft liggen. Na het succes van Nelson Piquet, een in Rio de Janeiro geboren coureur die in 1980 ternauwernood naast de Formule 1-titel grijpt, willen de autoriteiten niets weten van een terugkeer naar Interlagos. De lokale held komt immers uit Rio. Zodoende wordt de Braziliaanse Grand Prix tot en met 1989 op Jacarepagua gehouden.

Echter ontpopt niet Piquet, maar zijn tegenstander Alain Prost zich tot koning van Rio. De Fransman wint maar liefst viermaal op het circuit van Jacarepagua. Als Nigel Mansell zich in 1989 als eerste onder de finishvlag weet door te wurmen in zijn eerste race voor Ferrari en zodoende de Grand Prix op zijn naam schrijft, blijkt dat de laatste keer dat er een Formule 1-winnaar is afgevlagd in Rio de Janeiro. Vanaf 1990 mag Interlagos de Grand Prix van Brazilië weer organiseren.

Uiteraard heeft ook die verhuizing met de successen van een lokale held te maken. Nadat de in Rio geboren Piquet in 1987 zijn derde en laatste wereldtitel verovert, is het de in São Paulo geboren Ayrton Senna die het stokje overneemt. Om het lokale volk hun zin te geven, wordt er terugverhuisd richting de stad van Senna. De McLaren-coureur laat zijn fans niet in de steek: hij wint in zowel 1991 als tijdens de verregende editie van 1993 de Braziliaanse Grand Prix.

De dood van Senna laat een gapend gat achter. De Brazilianen blijven echter onverminderd Formule 1-fans. In Rubens Barrichello en later Felipe Massa worden nieuwe helden gevonden. Het Autódromo José Carlos Pace heeft altijd iemand om voor te juichen. Zo ook in 2003, wanneer Giancarlo Fisichella enkele momenten denkt zijn eerste Grand Prix-overwinning te hebben gescoord. Na een vroegtijdig afgevlagd waterballet op Interlagos heeft hij namelijk de eerste positie in handen. De wedstrijdleiding besluit anders: die meent dat Kimi Räikkönen heeft gewonnen. Een week na de Braziliaanse Grand Prix en een mislukte huldiging verder krijgt Fisichella echter toch rechtvaardigheid en de bokaal voor de eerste plaats.

Na de triomf van Senna in 1993 is het lang wachten voor de Braziliaanse fans op eigen succes. Barrichello traint liefst driemaal naar pole (2003 en 2004 met Ferrari, 2009 met Brawn), leidt zelfs in 1999 al rondjes in de Stewart, maar komt nooit tot die felbegeerde overwinning voor eigen publiek. Dat is iets wat Massa daarentegen wel lukt. Sterker nog, Massa wint de Braziliaanse Grand Prix zelfs tweemaal – en het hadden er drie kunnen zijn, had hij in 2007 niet middels een teamorder hoeven meewerken aan de titelwinnende race van collega Räikkönen.

Na diens zware ongeval in 2009 is Massa echter nooit meer de oude. Hij bereikt in 2012 en 2014 nog het erepodium, maar dat zijn de laatste stuiptrekkingen van een ooit zo dominante rijder. De Brazilianen moeten het na Massa’s afscheid stellen zonder thuisheld. Gelukkig is er nog genoeg raceactie om voor op de banken te staan: denk aan de bijzondere race van Max Verstappen in 2019 en het keiharde duel dat de Nederlander in 2021 uitvecht met de latere winnaar Lewis Hamilton.

Autódromo José Carlos Pace

Het Autódromo José Carlos Pace is de plaats waarop de Grand Prix van Brazilië wordt georganiseerd. Het permanente circuit van Interlagos meet 4,309 kilometer, waardoor de Formule 1-coureurs 71 ronden moeten afleggen om tot een volledige Grand Prix-afstand van 300 kilometer en één extra ronde te reiken.

Het Autódromo José Carlos Pace wordt op 12 mei 1940 geopend en is daarmee één van de oudste Formule 1-circuits van de kalender. Het circuit in São Paulo biedt plaats aan 60.000 toeschouwers.

Timeschedule São Paulo, SP 2022

Race 30 October 2022 21:00 02:00
Session Date Starttime Endtime