Grand Prix van België

De Grand Prix van België is een Formule 1 Grand Prix die steevast na de zomerstop wordt afgewerkt. De Grand Prix van België wordt georganiseerd op het legendarische circuit Spa-Francorchamps, dat in Wallonië is gelegen. De Belgische Grand Prix is al jaren een vaste waarde op de Formule 1-kalender.

Geschiedenis van de Grand Prix van België

Als de plannen voor een wereldkampioenschap autoracen met dezelfde wagens onder dezelfde regels op het allerhoogste niveau wordt gepresenteerd, mag het wonderbaarlijk schone circuit van Spa-Francorchamps natuurlijk niet op de voorlopige kalender ontbreken. Zodra de Formule 1 in 1950 van start gaat is het Ardennencircuit dan ook één van de eerste mondiale asfaltlinten dat een Grand Prix mag organiseren. Op 18 juni 1950 is het zover: dan vindt officieel de vijfde Grand Prix uit de historie van de Formule 1, die pas ruim een maand eerder in gang is gezet, plaats.

Winnaar van de allereerste Grand Prix van België is vijfvoudig wereldkampioen Juan Manuel Fangio, die zijn Alfa Romeo eerder over de streep krijgt dan Luigi Fagioli en Louis Rosier. Latere wereldkampioen Giuseppe Farina rijdt de snelste rondetijd, maar weet niet verder te reiken dan een vierde plaats aan de meet.

Na de triomftocht van Fangio zijn het enkel grote namen die mogen zegevieren in Spa. Farina wint in 1951, voordat de betreurde Alberto Ascari in zowel 1952 als 1953 als eerste over de eindstreep rijdt. Fangio neemt in 1954 en 1955 de honneurs wederom waar. De grote Jim Clark zegeviert driemaal op rij, Bruce McLaren gunt zijn roemruchte eigen renstal McLaren de eerste Grand Prix-zege door tijdens de Belgische Grand Prix van 1968 als eerste over de finish te geraken.

Echter is het niet allemaal vreugd en plezier in Spa. In de Belgische Grand Prix van 1960 overlijden er namelijk twee Formule 1-coureurs tijdens dezelfde race. Chris Bristow en Alan Stacey sterven beiden in het harnas. Meervoudig wereldkampioen en voorvechter van veiligheid Jackie Stewart ontkomt aan een inferno als hij in 1966 van de baan raakt bij de gevreesde Masta Kink. De toekomstig wereldkampioenschapswinnaar zit minutenlang bekneld en wordt met allerlei kwetsuren afgevoerd naar het ziekenhuis, maar herstelt volledig.

Dat Spa-Francorchamps een uitdagend circuit is, mag bekend zijn. Maar dat het ook gevaarlijk is, schiet velen gedurende de late jaren ’60, waarin de Formule 1-wagens steeds sneller worden, in het verkeerde keelgat. Zodoende wordt besloten om tijdens de jaren ’70 uit te wijken naar veiliger circuits. Daardoor mag het circuit van Nijvel tot tweemaal toe een Grand Prix organiseren. In zowel het Formule 1-seizoen 1972 als 1974 wint de latere wereldkampioen Emerson Fittipaldi de Belgische Grand Prix op het circuit van Nijvel.

Het restant van de tijd tot en met 1983, wanneer Spa-Francorchamps voor één keer terugkeert op de Formule 1-kalender en vanaf 1985 voorgoed de honneurs als organisator van de Belgische Grand Prix waarneemt, wordt de Belgische Grand Prix gehouden op de Omloop van Terlaemen in Zolder. Gunnar Nilsson boekt er zijn eerste en enige Grand Prix-zege voor het legendarische Formule 1-team van Lotus in het Formule 1-seizoen 1977.

Een zwarte bladzijde wordt toegevoegd in het Formule 1-seizoen 1982, wanneer de populaire Formule 1-coureur Gilles Villeneuve tijdens de kwalificatie voor de Belgische Grand Prix op de Omloop van Terlaemen om het leven komt. Villeneuve wil in de slotminuten van de kwalificatie zijn eigen tijd verbeteren, maar ziet daarbij de achterblijver Jochen Mass over het hoofd. Villeneuve wordt over de wagen van Mass gekatapulteerd, vliegt met stoeltje en al uit de bolide en valt levenloos tegen de afrastering op de grond. Villeneuve overlijdt op 8 mei 1982.

Na de terugkeer op Spa-Francorchamps blijkt het ‘rijderscircuit’ een favoriet jachtgebied voor meervoudig Formule 1-wereldkampioenen. Zo zegeviert Ayrton Senna in 1985, 1988, 1989, 1990 en 1991 en wint Michael Schumacher de Belgische Grand Prix in 1992, 1995, 1996, 1997, 2001 en 2002.

De Formule 1-organisatie is het financiële plaatje echter een doorn in het oog. De Belgische Grand Prix kan niet de tientallen miljoenen ophoesten die de Arabische landen bijvoorbeeld wel op tafel leggen en zodoende wordt het Ardennencircuit meermaals overgeslagen. Er is geen Belgische Grand Prix in 2003 en ook niet in 2006, maar sindsdien heeft het nog elk jaar op de Formule 1-kalender gestaan, zelfs in coronajaar 2020. De Belgische Grand Prix van 2021 is echter wel een verkeerde episode. Regenval belet de actie en de wedstrijdleiding kiest voor een echec door de Formule 1-coureurs de minimale afstand van drie rondjes achter de Safety Car af te laten werken. Het komt ze op een hoop boegeroep te staan.

Spa-Francorchamps

Het circuit Spa-Francorchamps is de plaats waarop de Grand Prix van België wordt gehouden. Het permanente circuit werd geopend in augustus 1921 en is daarmee één van de oudste circuits op de Formule 1-kalender.

Het permanente circuit van Spa-Francorchamps meet na de renovatie van 2007 precies 7 kilometer en 4 meter, waardoor de Formule 1-coureurs 45 raceronden moeten afwerken om tot een Grand Prix-afstand van 300 kilometer en één extra ronde te komen. Het circuit van Spa-Francorchamps biedt plaats aan ongeveer 70.000 toeschouwers.

Timeschedule Stavelot 2022

Race 28 August 2022 15:00 17:00
Session Date Starttime Endtime