Max Verstappen

Max Verstappen
Max Verstappen is een Formule 1-coureur uit Nederland. Max Verstappen werd geboren op 30 september 1997 in het Belgische Hasselt en is de zoon van voormalig Formule 1-coureur Jos Verstappen. Max Verstappen werd wereldkampioen Formule 1 in het seizoen 2021, na een spectaculaire slotrace in Abu Dhabi, waarin hij zijn rivaal Lewis Hamilton in de absolute slotfase wist te verslaan.

Weg naar de Formule 1

Max Verstappen kreeg het autoracen met de paplepel ingegoten. Toen de kleine Max nog maar vier jaar oud was, zat hij al in een kart. Bovendien mocht Max Verstappen geregeld met zijn vader Jos Verstappen mee naar de Formule 1-races. Toen Jos Verstappen op relatief jonge leeftijd een einde maakte aan zijn actieve loopbaan als autocoureur, besloot hij al zijn aandacht te richten op het begeleiden van zijn zeer getalenteerde zoon.
Op zestienjarige leeftijd maakte Max Verstappen, als regerend wereldkampioen in de karting, de overstap naar het formule-racen. Bij het vermaarde team Van Amersfoort Racing mocht de jonge Nederlander aansluiten voor het Formule 3-seizoen van 2014, waarin hij stelselmatig uitblonk. Max Verstappen won in zijn allereerste autosportseizoen liefst dertien wedstrijden, waaronder de belangrijke Masters of Formula 3 op het Circuit Zandvoort in Nederland.

Debuut in de Formule 1

Nadat Max Verstappen op 3 oktober 2014, slechts enkele dagen na zijn zeventiende verjaardag, als jongste coureur aller tijden had deelgenomen aan een Grand Prix-sessie – namelijk de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan – stond de Nederlander ruim vijf maanden later aan de start voor zijn eerste Grand Prix-race. In het Australische Melbourne mocht Max Verstappen, op dat moment slechts 17 jaar en 164 dagen oud, zijn debuut in de Formule 1 maken.
In no-time groeide Max Verstappen uit tot één van de uitblinkers van de Formule 1. Met zijn Toro Rosso-wagen, een auto die normaliter op een goede dag eens een puntje kon scoren, reed de getalenteerde tiener meermaals naar prachtige eindklasseringen. Zo finishte Max Verstappen in zowel de Grand Prix van Hongarije als die van de Verenigde Staten op een waanzinnige vierde plaats. 

Red Bull Racing

Het moederbedrijf van team Toro Rosso, Red Bull Racing, had reeds in de smiezen over een groeibriljant te beschikken en op het moment dat vaste rijder Daniil Kvyat niet aan de hoge prestatiestandaard van Red Bull kon voldoen, was de keuze om te wisselen snel gemaakt. In het voorjaar van 2016 werd Max Verstappen getransfereerd van het kleine Toro Rosso naar het grote Red Bull Racing, waar de Russische rijder Kvyat als wisselgeld diende. 
Bij Red Bull Racing ontpopte Max Verstappen zich definitief tot sterrijder, door meteen zijn allereerste Grand Prix in dienst van de Oostenrijkse renstal te winnen. Op 15 mei 2016 kroonde Max Verstappen zich tot jongste racewinnaar aller tijden door op 18-jarige leeftijd de Grand Prix van Spanje op het Circuit de Barcelona-Catalunya op zijn naam te schrijven. 
In daaropvolgende jaren toonde Max Verstappen zich regelmatig luis in de pels van de dominante Mercedessen en hun sterke tegenstanders van Ferrari. In het seizoen 2017 won de Nederlander twee Grands Prix, een aantal dat hij in 2018 wist te evenaren. Het daaropvolgende jaar, 2019, bracht Max Verstappen zelfs drie Grand Prix-overwinningen. Met name de zeges in Oostenrijk 2019, na een pittig duel met Charles Leclerc, en Duitsland 2019, op een doornatte baan, bleven in het collectieve geheugen hangen. 

Wereldkampioen

Dankzij de goede prestaties van het voorgaande jaar werd voor het seizoen 2020 door Red Bull Racing en Max Verstappen de hoop uitgesproken om een gooi naar de wereldtitel te doen. In het door corona ingekorte seizoen bleek het team van Mercedes echter nog altijd dominant, waardoor Max Verstappen slechts twee Grands Prix op zijn naam wist te schrijven. Bovendien had de Nederlander te kampen met bijzonder veel technische problemen. 
In 2021 kreeg Max Verstappen het dan toch voor elkaar: de coureur, die al sinds zijn allereerste meters in een Formule 1-wagen een ‘toekomstige wereldkampioen’ werd genoemd, haalde op 12 december 2021 zijn eerste wereldtitel in de Formule 1 binnen. Dat ging niet zonder slag of stoot. Na een seizoenlang duel met Lewis Hamilton, waarbij de Nederlander tien Grands Prix won en zijn Britse tegenstander acht, leek Hamilton op koers om in de beslissende wedstrijd van het seizoen de genadeklap uit te delen.
Tot achterblijver Nicholas Latifi enkele rondjes voor het einde spinde en zijn wagen dusdanig tegen de muur beschadigde, dat hij op de plaats moest opgeven. Dankzij een Safety Car-neutralisatie kon Max Verstappen nieuwe banden halen, waar Hamilton en diens team ervoor kozen om op het oude rubber te vervolgen. Max Verstappen kon Hamilton in de slotronde van de slotrace inhalen om zodoende zijn eerste titelwinst in de Formule 1, en daarmee ook in de autosport, veilig te stellen.

Buiten de wagen

Max Verstappen staat erom bekend een bijzonder goede hobbygamer te zijn. De coureur van Red Bull Racing spendeert veel van zijn vrije tijd achter de simulator in zijn appartement in Monaco. Max Verstappen onderhoudt goede vriendschappen met mede-Formule 1-coureurs als Lando Norris en Daniel Ricciardo en neemt samen met onder meer IndyCar-coureur Álex Palou geregeld deel aan simracewedstrijden voor het sterke Nederlandse team Redline. 
Sinds het najaar van 2020 heeft Max Verstappen een relatie met Kelly Piquet, de dochter van drievoudig Formule 1-wereldkampioen Nelson Piquet uit Brazilië. Kelly Piquet is negen jaar ouder dan Max Verstappen en heeft een dochtertje met voormalig Formule 1-coureur Daniil Kvyat.

Max Verstappen nieuws

Top 5 mooiste overwinningen van Max Verstappen

Top 5 mooiste overwinningen van Max Verstappen

Met een rustmoment in het Formule 1-seizoen is dit het ideale moment om even bij te komen van al die ...

72 votes
72
Verstappen:

Verstappen: "In Frankrijk met Binotto gelachen"

Max Verstappen heeft onthuld dat de teams van Red Bull en Ferrari eigenlijk een hele goede band met ...

40 votes
40
Gaat Verstappen het kampioenschap nog weggeven?

Gaat Verstappen het kampioenschap nog weggeven?

Het Formule 1-seizoen is alweer halverwege. Dat betekent dat er alweer dertien van de 22 races ...

36 votes
36
Leclerc vergeleken met Verstappen:

Leclerc vergeleken met Verstappen: "Hij zal de echte ster zijn"

Waar Max Verstappen en Charles Leclerc in het kampioenschap mijlenver uit elkaar lijken te staan, ...

174 votes
174
Verstappen onthult hoe hij scherp blijft tijdens de zomerstop

Verstappen onthult hoe hij scherp blijft tijdens de zomerstop

De Formule 1-teams- en coureurs genieten momenteel van een welverdiende pauze. Toch moeten ze er ...

99 votes
99
Horner blij met samenwerking Verstappen en Perez

Horner blij met samenwerking Verstappen en Perez

Christian Horner is erg te spreken over de zaken bij Red Bull Racing. Het Formule 1 2022-seizoen ...

9 votes
9

"Verstappen wordt alleen maar beter"

Max Verstappen beleeft een glansrijk jaar in de Formule 1. In Abu Dhabi won hij eind 2021 voor het ...

75 votes
75
Horner laaiend enthousiast over Verstappen-concurrent

Horner laaiend enthousiast over Verstappen-concurrent

Het 2022-seizoen moest een nieuw hoogtepunt worden in de carriere van Charles Lecerlc. De ...

90 votes
90
Verstappen ontkent Ferrari-hulp:

Verstappen ontkent Ferrari-hulp: "Zelf ook punten verspeeld"

Max Verstappen is met een ruime voorsprong de zomerstop in gegaan. De Nederlander staat 80 punten ...

48 votes
48
Leclerc ziet rivaliteit met Verstappen oplaaien

Leclerc ziet rivaliteit met Verstappen oplaaien

Het Formule 1-seizoen heeft een kleine maand pauze, maar achter de schermen denken de coureurs nog ...

98 votes
98
Hamilton kan Abu Dhabi-verlies nog steeds lastig bevatten

Hamilton kan Abu Dhabi-verlies nog steeds lastig bevatten

De laatste race van het Formule 1-seizoen in 2021 is inmiddels wereldberoemd. De omstreden finale ...

104 votes
104
Verstappen loopt weg voor zijn roem

Verstappen loopt weg voor zijn roem

Max Verstappen beleeft na een moeizame start van het Formule 1-seizoen een prima jaar. De 24-jarige ...

1119 votes
1119
Albon over oud-teamgenoot Verstappen:

Albon over oud-teamgenoot Verstappen: "Mensen kennen die kant niet"

Als voormalig teamgenoot van Max Verstappen weet Alexander Albon als geen ander hoe het is om met ...

910 votes
910
Leclerc waarschuwt Verstappen voor 2021-achtige ontknoping titelstrijd

Leclerc waarschuwt Verstappen voor 2021-achtige ontknoping titelstrijd

De titelstrijd tussen Max Verstappen en Charles Leclerc lijkt in heel weinig opzichten op die van ...

214 votes
214
Verstappen verbaast nog steeds:

Verstappen verbaast nog steeds: "Is dat nou echt Verstappen?!"

Helmut Marko is zeer te spreken over Max Verstappen. Niet alleen de prestaties van de wereldkampioen ...

127 votes
127